Η ιστορία του Όριεντ Εξπρές ξεκινά στις 4 Οκτωβρίου 1883


Στις 4 Οκτωβρίου 1883 ένας νεαρός Βέλγος, ο Georges Nagelmackers, εγκαινίαζε μια παράτολμη ιδέα που έμελλε όχι μόνο να γνωρίσει τεράστια επιτυχία, αλλά να αλλάξει την ιστορία των ευρωπαϊκών συγκοινωνιών και να καταστεί θρύλος. Ένας θρύλος που θα επιζούσε περισσότερο από έναν αιώνα, για να εμπνεύσει συγγραφείς και σκηνοθέτες, να φιλοξενήσει εξέχουσες προσωπικότητες και να καταστεί συνώνυμο της ταξιδιωτικής πολυτέλειας. 
Το Orient Express είχε γεννηθεί.



Το Όριεντ ή Οριάν Εξπρές (Οrient Express = Εξπρές της Ανατολής) ήταν το πρώτο διηπειρωτικό τραίνο της Ευρώπης, που έκανε τη διαδρομή των 2.740 χιλιομέτρων περίπου από το Παρίσι (Gare de l'Est) έως την Κωνσταντινούπολη, με ενδιάμεσες σύντομες στάσεις στο Στρασβούργο, το Μόναχο, τη Βιέννη, τη Βουδαπέστη και το Βουκουρέστι.
Στην εκατοντάχρονη πορεία της, η θρυλική αμαξοστοιχία, μετέφερε βασιλείς και πρίγκιπες, κατασκόπους και διπλωμάτες, διασημότητες και απλούς πολίτες, πυροβολήθηκε, βομβαρδίστηκε και αποκλείστηκε για εβδομάδες σε χιονοθύελλες.

Διέκοψε τη λειτουργία της κατά το Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, για να ανακάμψει τα χρόνια που τον ακολούθησαν, επισκιασμένη πια από τις αερομεταφορές που γνώριζαν ολοένα μεγαλύτερη δημοτικότητα.
Χωρίς ποτέ να ανακτήσει το prestige της δεκαετίας του '20, συνέχισε τη λειτουργία της μέχρι το Μάιο του 1977, για να πωληθεί λίγους μήνες αργότερα σε μια δημοπρασία.
Ο άνθρωπος που ανέλαβε να τη σώσει άκουγε στο όνομα James B. Sherwood.
Μετά απο πέντε χρόνια και 16 εκατομμύρια δολάρια, στις 25 Μαΐου του 1982, το ανακαινισμένο Orient Express έκανε το παρθενικό του ταξίδι από το Παρίσι στη Βενετία.

Από τότε μέχρι σήμερα, το ιστορικό τραίνο - πλέον υπό το όνομα Venice Simplon Orient Express - διασχίζει την Ευρώπη κάθε χρόνο, από το Μάρτιο μέχρι το Νοέμβριο. Τα δρομολόγιά του περιλαμβάνουν πόλεις όπως το Λονδίνο, το Παρίσι, την Πράγα, τη Βουδαπέστη, τη Βενετία, τη Ρώμη και το Βουκουρέστι. Το αρχικό δρομολόγιο Παρίσι - Κωνσταντινούπολη, βέβαια, παραμένει η πρώτη επιλογή μεταξύ των ταξιδιωτών που επιθυμούν να ζήσουν την "αυθεντική" εμπειρία του Orient Express - εξ ου και η ακριβότερη.

Αυτό που κάνει την εμπειρία του ταξιδιού με το Orient Express μοναδική είναι η ασύγκριτη πολυτέλεια, σε συνδυασμό με την αύρα της καλύτερης εποχής του, της δεκαετίας του 1920. Τα πάντα στο εσωτερικό και το εξωτερικό του, από τις στολές του προσωπικού μέχρι τα σερβίτσια του εστιατορίου και την υπερπολυτελή επίπλωση των βαγονιών αντανακλούν την ατμόσφαιρα της εποχής, αφού ολόκληρο το τραίνο έχει ανακαινιστεί χωρίς την παραμικρή παρέμβαση στη διαμόρφωση και το στυλ του.

Το Οριάν Εξπρές, λόγω της φήμης του στην εποχή του σαν πολυτελές τρένο, αποτέλεσε σκηνικό για το γνωστό μυθιστόρημα της Αγκάθα Κρίστι ''Έγκλημα στο Όριεντ Εξπρές'' και φυσικά για την ομώνυμη υποψήφια για 6 Όσκαρ ταινία του 1974.




Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου